BCI:AIを超える!? 脳にチップを埋め込む日…

2018/06/14

脳にチップを入れるBCIという技術があります

今、2045年に人類の知能をAIが超えるという「シンギュラリティ」が何かと話題ですが、その影で、はじめて聞くと、マンガや映画の世界としか思えない研究が推進しています。

それが、「人の脳へのチップの埋め込み」。

先日も米国で「BDYHAX2018(BodyHacking Convention)」が開催され、DARPA(米国政府機関)も基調講演を行うなど、最先端分野の一つです。

 

「BCI(ブレイン・コンピュータ・インターフェース)」や「脳インプラント」などとよばれますが、そこに広がるのはまさに『攻殻機動隊』や『マトリックス』の世界。頭蓋骨のなかにあるチップが脳の情報を出力し、外のデバイスと通信し合う。一聴しただけでは、かなり未来を感じさせるサイバーパンクな話題。

・・・と言っても、BCI研究の歴史は実は長く、かつ「体の自由がきかない人や難病の人のサポートに使われてきた革新的な技術」なのです。今回はBCIについて見ていくことにしましょう。

脳内チップは、これまで多くの患者さんを支えてきました

少し複雑になりますが、BCIほかに「BMI(ブレイン・マシン・インターフェース)」という言葉もあります。現在では、ほぼBCIと同義として扱われる傾向にあるのでここではBCIで統一しておきます。

医療界では、1960年代からすでにBCIの研究が行われていました。はじめは電極を埋め込んだヘッドセットを頭部に装着するといったもの。目的は、四肢・眼球麻痺により身体動作や発話ができない「閉じ込め症候群」や、全身の筋肉が萎縮する「筋萎縮性側索硬化症(ALS)」の患者さんのQOL改善で、ヘッドセットで脳波を取得し、体の動かない患者さんがコンピュータを操作できるようにする研究です。

そこから、10年程度の時を経て行われるようになったのが、脳内チップでした。70年代後半になると、「視覚障害の人に視感覚を与える治療」に活用されはじめます。さらに、80年代後半では、「パーキンソン病や合併症としてのうつ病、ジストニアの諸症状の改善」に期待できるBCIが報告されます。外部スイッチによりチップが脳に電気刺激を与える方法で、これを「DBS(ディープ・ブレイン・スティムレーション)」といいます。現在では保険適用の一般的な治療として知られ、日本でもDBSを受けられる施設は30施設以上あるそうです。

さらに、BCIの進化は続きます。2000年代初頭には、DBSに代表されるような「外部からの電気刺激→脳内のチップ」ではない技術が登場しました。

アメリカのサイバーキネティックス社の「ブレインゲート」といいますが、「脳内のチップが脳波を読み取り、外部のコンピュータをその通りに動作させる」。つまり、「脳のインターフェース化」です。臨床試験は、2004年ごろからブラウン大学との共同でスタートし、四肢麻痺の患者さんが考えるだけで「メールボックスの開封」、「照明のON/OFF」、「ロボットアームの動作」を行えることを確認。2012年にも同様の試験が行われ、患者さんの脳波をキャッチしたロボットアームがジュースを口に運び、世界中にインパクトを与えました。

BCIは、日本でも研究が進んでいます。アメリカ式の外科処置を施すものではなく、ヘッドセット方式です。先述した60年代のヘッドセット→70年代以降の脳内チップの流れには、「精度」が大きく関係しています。つまり、ヘッドセットでは脳波を読み取りづらいデメリットがあるということです。しかし、誰もが思うように脳内チップは手軽ではなく、また倫理的な問題もある。そこで、日本では「ヘッドセットの精度をいかに向上せさせるか」をテーマに、産総研や大阪大学、国際電気通信基礎技術研究所、慶應義塾大学、金沢大学などで研究が行われています。

 

確かに、脳だけで意思疎通が行えたら便利ですね

ここまでで、BCIが医療の世界では現実的な技術だとわかったと思います。脳内チップ、ヘッドセットどちらにしろ、未来の治療法として普及するのは明らかです。しかし今、BCIが注目を集めているのは、実は医療の世界だけではありません。

テスラやスペースXで知られるイーロン・マスクは、2017年にNeuralinkという会社を立ち上げました。なんの会社かといえば・・・、そう脳内チップです。Neuralinkでは、「脳波とコンピュータ」や「脳内チップユーザー同士」のダイレクトなやり取りをめざすとしています。

また、Facebookも、「考えただけでテキストを入力できる」などを目的に、BCIプロジェクトを推進しています。先述したアメリカと日本での研究のように、NeuralinkとFacebookではチップを埋め込むか否かで違いがありますが、今、BCIは人間の拡張ツールとしても注目を集めているのです。

さて、スマホやPCのように、アップロードで人の能力が変わる未来。なんだか怖くもありますが、少しワクワクする気持ちもあるのではないでしょうか。もしかしたら、数十年後には、攻殻機動隊やマトリックスの未来が懐かしいと感じる生活がやってくるのかもしれません。

世の中を一変させるテクノロジーの急速な進化。私たちは、そのまっただ中に立っています。

 

 

【執筆:編集Gp 坂本 嶺】

関連記事

ピックアップ記事

  1. 「重労働」「休みがとれない」などネガティブな印象を与える「ひとり情シス」という言葉ですが、日本の会社…
  2. 「攻めの情シス」が求められるとともに、昨今専任CIOの存在感が高まりを見せています。一方、日本におい…
  3. サイバー攻撃の複雑化・巧妙化から、求められるセキュリティ対策も変化しています。IT活用が当たり前にな…
  4. 『多くの人々の「笑顔」のために「感動」を届ける。』を企業理念に、人材・IT・サービスの3軸で…
  5. 2018/07/09 ITコンサルティング事業を主力とするハイブリィド株式…
  1. 【情シス×ストレッチ】~第1回~肩こり対策ストレッチ「肩ラクレッチ1」

  2. PCNW「情シスはどう関わるべき? RPA導入前の業務プロセス改善」第一回ITトレンド勉強会【東京】

  3. 使える! 情シス三段用語辞典71「NIST SP800-171」

  4. BC Vol:06「あの“電子国家”がブロックチェーンをかなり前から活用している件」

  5. ひとり情シスの功罪

  6. 【情シス豆知識】”その舵取りは誰がする!?” ITとOTの関係性

  7. 【情シスNavi.紀行】山梨で開催された「セキュリティ・ミニキャンプ2018」に行ってみた!

  8. いまさら聞けない【情シス基礎知識】VPNってなに?

  9. 【レポート】PCNW『第一回クライアント管理勉強会(東京)』を開催!!

  10. 『リモートワークノススメ』情シスにもリモートワークは可能か!?

関連サイト

情シス採用 人材紹介サービス

情シスの戦略・企画人材育成

情シス向け業務支援ツール

おすすめ記事

  1. 業務にもようやく慣れてきた。そうなると気になるのが業務の効率化。作業をもっと素早く、ラクにできないも…
  2. 「IOT(コネクテッド・インダストリーズ)税制」の受付が今年6月よりスタートしました。コネクテッド・…
  3. だいぶ普及した感のある公衆無線LAN。外国人観光者はもとより、パケット代に敏感な中高生だけでなく、ビ…
  4. 2018/06/27 あと1年半まで迫ったWindows 7のサポート終了。しっかりとしたPC…
  5. 2018/06/15 Windows7のサポート終了までおよそ1年半。Windows10への移…
  6. 2018/05/23 時代のクラウド移行の流れもあり、Office365を導入する企業が増えて…
ページ上部へ戻る